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AstriVax, une spin-off de la KU Leuven, lève 30 millions EUR pour construire une plateforme de vaccins

Louvain, Belgique, le 25 août 2022 – Avec 30 millions EUR, AstriVax a levé le plus gros capital d’amorçage de l’histoire des sociétés dérivées de la recherche universitaire (spin-offs) de la KU Leuven. L’entreprise s’appuiera sur la technologie conçue à l’Institut Rega de la KU Leuven pour mettre au point de nouveaux vaccins faciles à produire, dont les exigences en matière de chaîne du froid sont réduites et qui offrent une protection large et durable contre divers virus et autres agents pathogènes.

La phase de financement a été menée par V-Bio Ventures et Fund+. Les autres investisseurs sont Flanders Future TechFund, Thuja Capital, Ackermans & van Haaren, Mérieux Equity Partners (par le biais d’OMX Europe Venture Fund), BNP Paribas Fortis Private Equity, et le KU Leuven Gemma Frisius Fund.

AstriVax utilisera le capital d’amorçage pour amener son premier vaccin thermostable contre la fièvre jaune au stade du développement clinique, et pour poursuivre la conception de ses vaccins en cours d’élaboration : un vaccin contre la rage et un vaccin pour traiter l’hépatite B chronique.

La société continuera également à développer sa plateforme de vaccins prêts à l’emploi très innovante et première de sa catégorie, basée sur les travaux révolutionnaires des cofondateurs, le professeur Johan Neyts et le docteur Kai Dallmeier, de l’Institut Rega de la KU Leuven. La technologie polyvalente d’AstriVax peut être utilisée en vue de développer une large gamme de vaccins pour prévenir et traiter les maladies infectieuses. AstriVax a l’ambition de relever les défis majeurs de la vaccinologie, comme la durée de la protection et la facilité de production. Comme les vaccins ne nécessiteront plus une rigoureuse chaîne du froid, leur acheminement de l’usine aux patients sera plus facile, même dans les régions tropicales et subtropicales.

La docteure Hanne Callewaert dirigera la société en tant que CEO. Elle a plus de quinze ans d’expérience dans le secteur des sciences de la vie, dont plusieurs postes de direction dans des entreprises telles que GSK Vaccines et Oxurion. Elle a déclaré : « C’est un privilège pour moi de travailler avec l’équipe de renommée mondiale constituée du professeur Johan Neyts et de Kai Dallmeier pour donner naissance à cette plateforme technologique de vaccins qui présente un si large potentiel pour répondre à des besoins médicaux non satisfaits. Le fait d’être financé et soutenu par un solide consortium d’investisseurs permettra à la technologie d’AstriVax de passer à l’approbation clinique. Je vois cela comme une solide confirmation de la confiance dans le potentiel de la technologie, de l’équipe et des collaborations. »

Le professeur Johan Neyts (KU Leuven) a pour sa part déclaré : « Après plus de dix ans de travail acharné et passionné, notre équipe universitaire a conçu et affiné une approche vaccinale nouvelle, puissante et polyvalente. Kai Dallmeier et moi-même sommes ravis qu’AstriVax permette à notre technologie de vaccin révolutionnaire de passer au stade du développement clinique. Le nombre de personnes que nous pourrons protéger et traiter contre de redoutables maladies infectieuses sur tous les continents augmentera ainsi de manière notable. Nous sommes également impatients de travailler avec la CEO, Hanne Callewaert, en avec le soutien d’un consortium d’investisseurs enthousiastes et expérimentés et les conseils d’autorités dans le domaine. »

Shelley Margetson, Managing Partner chez V-Bio Ventures, a poursuivi en disant : « Nous sommes impressionnés par la qualité du travail scientifique réalisé par Johan Neyts et Kai Dallmeier au cours de ces dernières années à la KU Leuven. Transformer l’excellence académique en produits de valeur pour la société par la création de sociétés spin-out s’inscrit dans l’ADN de V-Bio Ventures. »

La docteure Caroline Goddeeris, conseillère principale chez Fund+, a ajouté : « Nous apprécions grandement l’expertise des fondateurs et de l’équipe d’Astrivax, et nous sommes convaincus que la plateforme de vaccins thermostables prêts à l’emploi affiche un potentiel énorme pour prévenir et traiter un large éventail de maladies grâce à la remarquable réponse immunitaire qu’elle induit. Fund+ est honorée de faire partie de l’histoire d’Astrivax et de contribuer à la vie des gens et des patients dans le monde entier. »

AstriVax aura son siège social au BioHub de Haasrode (Louvain), en Belgique.

Contacts presse

  • Pour de plus amples informations sur AstriVax : Hanne Callewaert (PhD), CEO, callewaert@astrivax.com, +32 477 81 96 30 (mobile). Hanne Callewaert parle couramment le néerlandais et l’anglais ; elle parle également le français.
  • Pour de plus amples informations sur la technologie vaccinale d’AstriVax : Professeur Johan Neyts, Rega Institute, laboratoire de virologie et de chimiothérapie, neyts@kuleuven.be, tél. +32 494 56 76 22 (mobile). Le professeur Neyts parle couramment le néerlandais et l’anglais ; il parle également le français.
  • Bureau de presse de la KU Leuven, pressoffice@kuleuven.be, +32 16 32 40 08 (bureau) et +32 492 15 18 18 (mobile).
  • De plus amples informations sur AstriVax sont disponibles sur astrivax.com.

A propos de la KU Leuven

En tant que première université européenne pour l’innovation, la KU Leuven investit activement dans le lancement de technologies innovantes sur le marché commercial en créant des sociétés dérivées de la recherche universitaire (spin-off), en obtenant et en concédant des licences de propriété intellectuelle et en collaborant avec des partenaires industriels. La KU Leuven aide les chercheurs et les étudiants à transformer leurs idées et technologies innovantes en produits et services commerciaux qui exercent un impact sur la vie des gens dans le monde entier. À ce titre, la KU Leuven encourage les jeunes entrepreneurs à élaborer un plan d’affaires solide, à valider le marché et à constituer une équipe cohérente. Depuis sa création en 1972, KU Leuven Research & Development a contribué à la création et à la croissance de 149 entreprises dérivées (spin-off), employant directement plus de 7000 personnes. Les entreprises dérivées de la KU Leuven constituent un énorme levier économique pour la région de Louvain. De 2005 à 2021, la KU Leuven a investi 21,7 millions EUR dans ses entreprises dérivées, et 1,46 milliard EUR de capitaux externes ont été levés. 122 entreprises dérivées de la KU Leuven, dont la première a été créée en 1979, sont toujours actives aujourd’hui. Nombre d’entre elles sont des acteurs internationaux. Sept entreprises dérivées ont fait l’objet d’un premier appel public à l’épargne (IPO) en bourse.

Pour de plus amples informations, veuillez consulter http://lrd.kuleuven.be/en/spinoff.

A propos de Mérieux Equity Partners

Mérieux Equity Partners (« MxEP ») est une société de gestion accréditée par l’AMF, qui se consacre aux prises de participation dans le secteur de la santé et de la nutrition. MxEP aide activement les entrepreneurs et les sociétés possédant des produits et services différenciés, en leur donnant un accès privilégié à son expertise sectorielle et à son réseau international. MxEP gère actuellement plus d’un milliard EUR d’actifs et a récemment clôturé son dernier fonds de capital-risque, OMX Europe Venture Fund, avec le parrainage conjoint de Korys.

Pour de plus amples informations, veuillez consulter www.merieux-partners.com.

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